秦裎
2019-09-13 04:19:34

M ORGANTOWN,W.Va。(美联社) - 自从一项具有里程碑意义的2.1亿美元的和解协议后,Alpha Natural Resources公司在六个月内大大降低了事故和受伤率,该公司对2010年的地雷爆炸事件提出了刑事指控,导致29名工人死亡,联邦检察官说。

在西弗吉尼亚州的Upper Big Branch矿山和其他前Massey Energy Co.矿场,Alpha将事故率降低了三分之一,受伤率降低了25%。 美国检察官布斯古德温告诉美联社将为这个行业带来巨大利益,这也是一个耗资1800万美元的培训中心的破土动工。 当明年6月在朱利安开业时,矿工将能够在96,000平方英尺的模拟实验室中进行危险条件的培训。

古德温说,他和领导检察官史蒂文·鲁比(Steven Ruby)的进展报告显示,总部位于弗吉尼亚州的阿尔法公司正在试图改革去年夏天收购的梅西能源公司的矿山并修复一种贬值安全的企业文化。

“这就像转动货运班轮,”古德温说。 “这家公司现在拥​​有11,000名煤矿工人,他们不能只赚一毛钱。但他们相当接近。”

2010年4月,在西弗吉尼亚州南部地区,由甲烷和煤尘引发的爆炸造成29人死亡。 这是40年来美国最严重的煤矿开采灾难,导致前首席执行官唐·布兰肯尼普(Don Blankenship)退休,并对前任主管和安全负责人提起刑事诉讼。

Ruby说他的刑事调查仍然活跃。

关于灾难的四份报告对其机制达成了一致意见:梅西允许甲烷和煤尘积聚,磨损和破碎的切割设备产生点燃燃料的火花。 破碎和堵塞的喷水器只允许突然变成一个破坏了数英里地下隧道的地狱。

联邦矿山安全与健康管理局表示,根本原因是梅西“系统,有意和积极地努力”隐瞒威胁生命的问题,并指出管理人员甚至维护了两套检查前的检查书 - 一本准确的检查书和一本假的一个监管机构。

当检查员到达现场时,他们还习惯性地警告地下矿工,试图让工作人员有时间让矿井看起来安全。

停止这些做法的培训是古德温办公室12月与阿尔法达成的不起诉协议的许多组成部分之一。 它清除了与Upper Big Branch有关的370起违反安全规定的行为,并要求Alpha支付3500万美元的罚款,用于那里和其他Massey矿山的违规行为。

这些罚款已经支付,在给检察官的五页信中,阿尔法表示,它正在其他必要的举措上取得进展。 阿尔法要求检察官不要公开其全部报告,理由是对竞争信息的担忧。

阿尔法表示,其中包括:

- 在所有梅西矿山进行补救性维护,并在一些地方增加安全人员;

- 购买数字传感器,可连续监测空气流量和甲烷水平;

- 建立一个将花费4,800万美元用于煤矿安全和健康研究与开发的基金会;

- 并聘请了一位新的监管合规总监。

本月,它正在购买其第一个级联氧气系统 - 类似于消防员使用的系统 - 在试图逃跑时为矿工提供不间断的空气供应。 Alpha预计最终将花费至少1000万美元用于该技术。

Goodwin说,它还聘请了一家公司开发无线传感器,可以检测矿井中的任何地方的甲烷。 到明年,它们将在每个阿尔法矿井中使用。

即使阿尔法失去了钱,投资仍然存在。 由于煤炭需求疲软和成本上升,上个月第一季度亏损2910万美元。

阿尔法还表示已实施计划,以确保煤尘积累得到妥善处理,并有一个监测结果的系统。

但问题仍然存在。

本月早些时候,MSHA在怀俄明州的Alpha's Road Fork 1号发布了引文和执行命令,传送带起火了。

检查员发现无法操作的烟雾探测器和灭火系统,以及18英寸深的煤尘积聚。 MSHA表示,负责安全检查的管理人员未能报告或记录明显的安全隐患,或修复他们列出的安全隐患。

条件类似于另一个梅西灾难。 2006年1月,西弗吉尼亚州的两名矿工在Aracoma Coal Co.的Alma No.1矿井中遇难。

Goodwin和Ruby说他们正在监视Road Fork的调查。

“我们并不是要把所有东西都画成玫瑰,”古德温说。 “他们仍有改进的空间。”

但他表示,经过与阿尔法领导层的长时间对话,他对公司决心改变梅西的方式充满信心。

值得注意的是,Ruby补充说,在解决之后,“有一个批发房屋清理Massey的行政级别。

“这会影响我们对最高调的思考,”他说。

Ruby拒绝详细说明这个过程有多深,称这是Alpha认为商业敏感的信息之一。

古德温表示,该协议有三个目标 - 解决梅西的系统性问题,推进最先进的技术,并明确表示“矿山安全的短缺是不好的事情”。

他说,迄今为止取得的进展“表明我们采取这种性质的决议是一个很好的机会。”