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2019-07-03 08:18:10

在佛罗里达州,一种毁灭性的疾病威胁着该国近五亿美元的鳄梨产业。 这是领先的研究人员使用极端措施:无人机和狗。

鳄梨树林主人Art Ballard说他的树木有一天神秘地开始死亡。 然后发现它们有一种叫做月桂萎病的疾病,不得不减少。 据CBS新闻记者维森特·阿里纳斯报道,直到现在,还没有办法告诉树木在病情为时已经太晚了。

对致命真菌的追捕始于空中。 一架无人机扫描一个看似健康的鳄梨树林,在短短几分钟内,它的多光谱相机发现树木陷入困境。

以黄色或红色表示的树木可能被真菌感染,由导致月桂树枯萎的微观甲虫携带。

佛罗里达国际大学微生物学家DeEtta Mills说:“[无人机]将要做的是为我们覆盖更多的区域并确定一个看起来可能患有疾病的区域。”

一旦无人机缩小了搜索范围,狗就会开始工作。 真菌通过树的内部蔓延,对人眼是不可见的,但这些受过训练的狗的敏感鼻子的气味是不可避免的。 他们检查每一棵有风险的树,并在检测到疾病时坐下。

米尔斯说,看到这些狗的有效性令人惊讶。

“因为对他们来说这是一件很难的事情,就是嗅出一棵树内的真菌,”她说。 “这不像是口袋里的药物。”

劳雷尔在过去的几年里已经在佛罗里达州杀死了大约6000棵鳄梨树。 该州是全美第二大鳄梨生产国,现在有6400万美元的产业面临风险。

巴拉德已经失去了近100棵鳄梨树。

“它击中了一棵树,它很快 - 它不会花很长时间。一旦它显示出症状,就会结束,”巴拉德说。

真菌很快就会移动。 在短短几周内,郁郁葱葱的绿色鳄梨树可以变成破坏的领域。 狗和无人机使种植者能够在开始出现症状之前识别受影响的树木。 农民可以用IV杀菌剂对待它们和周围的树木,这样它们就不会感染树丛的其他部分。

Ken Furton博士是佛罗里达国际大学气味检测的领先学者。 他的想法就是用狗来揪出这种真菌。

“因此,通过与狗的早期发现,我们认为我们可以做一个早期治疗,类似于癌症。所以,如果你能早期发现癌症,你可以拯救病人,我们相信我们可以用树做同样的事情, “福顿说。

科学家们正在制定一项计划,培训其他狗,以检测世界各地的月桂树枯萎病。

对于巴拉德来说,失去他的小树林将是个人的。

“嗯,你知道,你在这里有很多回忆,”巴拉德说。 “我记得和爸爸,爷爷和孩子一起割草和收割,这将是个人的损失。”

科学家希望在佛罗里达州阻止这种疾病。 他们最大的担忧之一是它将蔓延到该国最大的鳄梨生产国加利福尼亚州。 目前,佛罗里达州的种植者希望能够度过这个季节,因为他们在6月开始收获树林。